Cuidar de un caballo, al igual que de cualquier otro animal, es una responsabilidad muy grande. Pero teniendo en cuenta su tamaño, alimentar a un caballo correctamente es mucho más importante que en cualquier otra mascota.

Como todos los animales, tu caballo necesita un suministro fiable de proteínas, carbohidratos, grasas, agua, vitaminas y minerales. Las proteínas son el bloque principal de construcción del cuerpo, constituyen la mayor parte de la sustancia de los músculos, los tendones, las estructuras que unen los músculos a los huesos, que, especialmente en caballos, pueden resultar dañados durante el galope.

Los carbohidratos son la principal fuente de energía. El caballo puede almacenar carbohidratos como un tipo de almidón llamado glucógeno. La mayor parte del glucógeno está en los músculos donde proporciona energía instantánea cuando se requiere. Las grasas son también una fuente muy útil de energía para los caballos. A pesar de que la dieta natural de un caballo contiene bajos niveles de grasas, los aceites vegetales son un componente importante de muchas raciones concentradas.

No debemos olvidar el papel del agua en el bienestar de un caballo. Por supuesto, la hierba de primavera exuberante tiene un alto contenido de agua, pero en invierno tiene un bajo contenido de agua. Tu caballo debe tener agua limpia disponible los 365 días del año.

Decidir cuánto y cómo alimentar a un caballo puede ser difícil. El objetivo no es dejar que tu caballo tenga peso insuficiente, pero tampoco sobrealimentarlo.

El mejor lugar para evaluar la condición de tu caballo son los músculos sobre su grupa. En un caballo sobrealimentado los músculos de cada lado de la columna vertebral serán tan redondeados que la columna vertebral se convierte en un canal entre ellos. En un caballo delgado hay tan poco músculo que se hunde hacia adentro.

Forraje

Caballo comiendo

La dieta natural de un caballo es la hierba. Lo mejor para alimentar a un caballo, por lo tanto, siempre será la hierba fresca. El único inconveniente real sobre la alimentación con hierba es que cuando es suculento y tiene un alto contenido de humedad, es bastante voluminosa. Así, aunque un caballo siempre será capaz de obtener sus necesidades nutricionales de la hierba, un caballo que está en el trabajo rápido, como un caballo de carreras, no será capaz de hacerlo y requerirá un poco de alimentación de concentrado adicional.

Un caballo que está en trabajo ligero por quizás una hora al día necesitará alrededor del 15% de su dieta concentrada porque solamente podrá comer bastante forraje para proporcionar el 85% de sus requisitos. A medida que el caballo comienza a hacer trabajos rápidos, sólo podrá obtener no más del 55% de sus necesidades del forraje.

A veces el heno puede parecer muy polvoriento. Esto se debe generalmente a la presencia de esporas de hongos en lugar de polvo. Muchos caballos son alérgicos a estas esporas, y comer tal heno puede hacer que el caballo tosa. Remojar el heno a fondo puede ayudar a reducir la presencia de las esporas de hongos.

Alimentos concentrados

Cuidar un caballo

Los alimentos concentrados que das a tu caballo pueden ser mezclados por ti a partir de ingredientes básicos tales como avena, cebada, pulpa de remolacha azucarera, maíz en copos y granos de alfalfa.

Alternativamente, puedes comprar una mezcla formulada profesionalmente que está en forma de pellet o se ha dejado como una mezcla gruesa de los ingredientes básicos. A menos que hayas recibido un entrenamiento formal en nutrición equina, utiliza una dieta equilibrada comprada en lugar de mezclar la tuya propia.

No es una buena idea agregar una tercera capa de alimentación añadiendo un ingrediente adicional propio, como la pulpa de remolacha azucarera, a un nivel particular de pienso comercial.

Al comprar alimentos concentrados, no compre demasiado a la vez. Cuanto más fresco sea el alimento, mejor será su contenido nutricional. Huelga decir que las alimentaciones deben ser siempre almacenadas en un recipiente a prueba de agua y ratas. No se puede confiar en sacos de papel para mantener la calidad en las condiciones de humedad que se encuentran en muchos establos.

Vitaminas y minerales

Una gran diferencia entre el tracto digestivo del caballo y el nuestro es que pueden fabricar para sí muchas (pero no todas) de las vitaminas que necesitan. Un muy buen ejemplo de esto es la vitamina B12. Si no obtenemos esto de nuestra dieta nos pondremos muy enfermos, pero es imposible causar deficiencia de vitamina B12 en los caballos no importa de lo que los alimentes.

Las raciones comerciales siempre contienen un suplemento de vitaminas y minerales que cumple el mismo rol de red de seguridad que las vitaminas añadidas en cada paquete de copos de maíz de desayuno. Si estás mezclando tu propia dieta entonces usted debes agregar siempre tal suplemento también.

8 Reglas de oro para alimentar a un caballo

Montar a caballo

  1. Siempre haz los cambios dietéticos gradualmente. Esto reduce la posibilidad de que tu caballo sufra cólicos.
  2. Nunca aumentes la alimentación en previsión de trabajos futuros. Espera hasta que haya evidencia de que necesita hacerlo. Un desequilibrio entre la alimentación y el ejercicio puede causar problemas musculares.
  3. Utilice sólo alimentos de buena calidad. A largo plazo es más rentable.
  4. Asegúrate de que tu caballo tiene acceso a fibra durante la mayor parte del día, porque su sistema digestivo está diseñado para un rendimiento más o menos constante en lugar de para grandes comidas.
  5. Alimenta en peso en lugar de en volumen. El volumen absorbido por un peso fijo de diferentes tipos de alimentos varía enormemente. Incluso diferentes muestras de la misma alimentación pueden variar en volumen, por lo que la alimentación ‘por la cuchara’ no es muy fiable.
  6. No molestes a tu caballo durante la alimentación, y no lo alimentes inmediatamente después de un ejercicio extenuante. Tragar un bocado rápidamente cuando está sobresaltado puede conducir a que se quede atrapado en el esófago. Esta condición angustiosa se conoce como “estrangulamiento”.
  7. Alimenta todos los concentrados a la misma hora todos los días. El sistema digestivo puede prepararse para hacer frente a lo que es, por los estándares de caballos, una muy rica sobrecarga de alimentos.
  8. Asegúrate siempre de que haya un suministro de agua limpia.

Estas son las principales pautas que debes tener en cuenta a la hora de alimentar a un caballo. Aun así, si tienes tu caballo en un establo profesional, es mejor que te dejes aconsejar por los trabajadores que cuidan los animales.